Greenpeace • Desobediencia Civil

Jasper Teulings, consejero general de Greenpeace Internacional, escribe acerca de la liberación de nuestra “Red Carpet Four”. Comenta que la restricción de la protesta pacífica contra un problema tan apremiante como el cambio climático es una grave amenaza para la democracia. Una versión editada de este artículo fue publicada también en el semanal The Guardian del Reino Unido.

Si el fracaso de la Cumbre de Copenhague sobre el Clima ha asestado un golpe mortal al proceso de las negociaciones internacionales sobre el clima en su forma actual, es una cuestión importante en la actualidad objeto de debate. Un tema más amplio que está recibiendo atención en un puñado de países europeos es el futuro de la desobediencia civil, especialmente en la lucha por la ‘justicia climática’.

El 17 de diciembre, tres activistas de Greenpeace hicieron una aparición especial en el banquete ofrecido por la Reina de Dinamarca a los Jefes de Estado que asistieron a la Cumbre sobre el Clima de la ONU en Copenhague. Juan, vestido con un esmoquin, y Nora, ataviada con un traje largo rojo de H&M, atravesaron el cordón de seguridad en su caravana de tres vehículos. Fueron conducidos hasta la alfombra roja y, llegando al interior, desplegaron dos pancartas que decían “Los políticos hablan, los Líderes Actúan”. Fueron arrestados, junto con otros dos activistas, cristianos y Joris. El 6 de enero -después de una considerable presión diplomática y pública internacional- la “Red Carpet Four” fueron finalmente puestos en libertad.

Las raíces teóricas de la desobediencia civil se suelen atribuir al ensayo de 1849 de Henry David Thoreau, la desobediencia civil. Thoreau creía que el individuo, que otorga al estado su poder, debe seguir los dictados de su conciencia para oponerse a leyes injustas. (Sus ideas sobre la desobediencia civil se reflejan en el tiempo que pasó encarcelado por su negativa a pagar un impuesto para apoyar la guerra mexicano-americana y la esclavitud.) La Desobediencia Civil se define como una violación pública, no violenta y consciente de una ley con el objetivo de lograr un cambio en las leyes o las políticas gubernamentales.

Lo que los “Red Carpet Four” hicieron fue la clásica desobediencia civil.

Antes de su arresto, Nora dijo en una entrevista que era consciente de las posibles consecuencias de lo que pensaba hacer: “Es un riesgo personal pasar un par de días en la cárcel… tienes que compararlo con las personas que se ven afectadas por el cambio climático y si podemos hacer aún sólo un poco, por apoyarles de esta manera, entonces soy feliz de hacerlo”.

Nora asumía, al igual que todos nosotros, que en Dinamarca la ley apostaría por la ley. Que podía ser arrestada, acusada, puesta en libertad hasta el juicio y luego, si era declarada culpable, quizás condenada a una multa o a un tiempo en la cárcel.

Nora, acusada pero no condenada, fue mantenida durante veinte días en una celda de la prisión. En la mayor parte de ese tiempo no se le permitió recibir ni cartas, ni libros ni visitas familiares. Permaneciendo detenida en Navidad y Año Nuevo, no se le permitió reunirse con su esposo y dos hijos pequeños.

Durante las casi cuatro décadas de la historia de Greenpeace, la organización ha cumplido sus valores fundamentales de testimonio y protesta pacífica. La protesta por la que fueron detenidos los Cuatro fue una acción de teatro político en línea con esta tradición. Se basó enteramente en materiales sencillos y de fácil acceso e incluyó varios elementos para la farsa. Por ejemplo, los logotipos de Greenpeace en los parabrisas de los coches alquilados por los activistas fueron puestos en su lugar por un par de calcetines. Una de las matrículas de los automóviles incluía el número “007” -en referencia a James Bond-. Las luces centelleantes azules fueron compradas por unos pocos dólares en Internet.

Después de la detención, Greenpeace garantizó que, si los activistas  eran puestos en libertad, voluntariamente regresarían a Copenhague para ser juzgados. Para facilitar aún más la investigación policial, Greenpeace ofreció su plena cooperación a la policía danesa inmediatamente y les proporcionó los detalles de la acción. Una petición de Greenpeace, pidiendo a la policía danesa que especificara qué información adicional se requeríae para completar su investigación, se encontró con dos semanas de silencio. Mientras la policía afirmaba que su detención era necesaria para la investigación, los cuatro fueron interrogados sólo brevemente en su primer día en prisión y durante 15 minutos poco antes de su liberación

La historia demuestra que la desobediencia civil ha sido un método eficaz para instigar el cambio social y reducir las leyes injustas. Si bien se trata de violar la ley, también hace leyes, y ha sido el corazón de muchos de los grandes avances sociales de la historia moderna, de la Boston Tea Party, la lucha contra la esclavitud y los derechos civiles, al derecho a voto de las mujeres.

Ejemplos dados por Gandhi, King y Mandela representan el tipo de desobediencia que garantiza la protección jurídica de los derechos fundamentales de los individuos. La desobediencia civil contemporánea, como se ve en la lucha contra el cambio climático, se centra no sólo en los derechos fundamentales de los individuos, sino también en cuestiones más amplias de la justicia.

En el caso de los “Red Carpet Four”, la desobediencia civil fue claramente utilizada como un mecanismo para reparar un déficit democrático. La sociedad civil ha sido excluida de las negociaciones sobre el clima y estaba claro la noche antes del día final de la conferencia no había un acuerdo creíble a la vista. A través de una inofensiva protesta pacífica, los Cuatro querían destacar a los líderes mundiales la urgencia que sienten los ciudadanos de actuar contra el calentamiento global. Mientras que los “Red Carpet Four” estaban dispuestos a aceptar las consecuencias jurídicas legítimas, fueron sometidos a una detención injustificada y sin garantías.

En palabras del Premio Nobel Al Gore: “Si eres una persona joven que mira al futuro de este planeta y ve qué se debe hacer y no se hace, creo que hemos llegado a la etapa en la que es tiempo de la desobediencia civil …”. El Jefe Científico de la NASA Dr. James Hansen y el Secretario Ejecutivo de la CMNUCC, Yvo de Boer, han hecho en los últimos años llamamientos similares a la desobediencia civil para salvar el clima.

El abogado británico de derechos humanos Richard Harvey, ha cuestionado si esta detención está en consonancia con las normas europeas e internacionales, indicando que: “Las autoridades danesas deben considerar legítimas las actividades de protesta, como un elemento esencial del discurso democrático y la libertad de expresión. Como tan prolongada detención preventiva parece ser una violación flagrante de artículos clave de los derechos humanos internacionales requiriendo que los procesados sean puestos en libertad, cuando garantizan aparecer en el tribunal y su derecho a ser juzgados en un plazo razonable”.

Permíteme darte dos ejemplos recientes de cómo trabaja la desobediencia civil. El primero es de finales de 2008.

Seis activistas de Greenpeace, conocidos como “La Kingsnorth Six”, fueron acusados de causar daños por valor de 30.000 libras en la central eléctrica de Kingsnorth en el Reino Unido. Escalaron una chimenea y pintaron “Bin it Gordon” en un lado. Fueron detenidos y luego puestos en libertad en espera de juicio. En una victoria para la justicia climática, su defensa de la “excusa legal” -tomar medidas directas para proteger el clima de la quema de carbón- fue aceptada por el jurado.

El segundo ejemplo es de una sentencia judicial del 4 de enero de 2010. En julio pasado, 11 manifestantes de Greenpeace desplegaron una enorme pancarta en el Monte Rushmore, monumento nacional, en Dakota del Sur. La cara del presidente Obama fue puesta justo al lado de la cabeza del presidente Lincoln junto un eslogan que decía: “Estados Unidos honra a los líderes, no a los políticos: parar el calentamiento global.” El objetivo era desafiar al Presidente a adoptar una posición firme sobre el cambio climático en el período previo a la cumbre de Copenhague sobre el clima.

El tribunal de Dakota del Sur permitió a los activistas regresar a casa en espera de juicio. Todos se presentaron en su día ante el tribunal, incluso un activista residente en los Países Bajos. Al sentenciar a los activistas el 4 de enero, el juez de Dakota del Sur señaló el cuidado que habían puesto en relación con el monumento, sus motivaciones y la tradición de protesta pacífica en los Estados Unidos. Las penas de multas fueron de 460 dólares para cada uno. Un activista pasó dos días en la cárcel, los demás recibieron entre 50 y 100 horas de servicio comunitario.

La restricción de protestas pacíficas contra un problema tan urgente como el cambio climático es una grave amenaza para la democracia. Ante el fracaso de la cumbre de Copenhague sobre el clima para elaborar un tratado justo, ambicioso y jurídicamente vinculante, necesario para evitar el cambio climático, los políticos deben actuar según la voluntad popular.

La desobediencia civil es una de las pocas herramientas que quedan a la sociedad civil para participar en la conversación. Se trata de un acto supremo de ciudadanía. En palabras del historiador Howard Zinn: “La protesta más allá de la ley no es una desviación de la democracia, es absolutamente esencial para ella.”

Es en interés de todos asegurarse de que la detención preventiva y prolongada no se utilizan para reprimir la libertad de expresión y que siguen siendo la excepción.

  • Jasper Teulings
    Consejero General
    Greenpeace Internacional

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Imagen: Suiza. Un voluntario de Greenpeace con una vela delante de la Embajada Real Danesa en una vigilia con velas. Con los recursos de casación Greenpeace insta pacíficamente a las autoridades danesas a la liberación de los “Red Carpet Four”.
© Greenpeace / Nicolas Fojtu

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